GUILLERMO LUIS COVERNTON

Propuestas de estudio del Dr. Guillermo Luis Covernton: Economía – Políticas Públicas – Libertad – Humanismo Cristiano

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Angus Stewart Deaton: Premio Nobel de Economía 2015

Publicado el 14/10/15:

 

El premio del Banco de Suecia en Ciencias Económicas, en memoria de Alfred Nobel, instituído en 1968 y entregado anualmente, le ha sido conferido este año a Angus S. Deaton.

 

 

Economista escocés, nacido en Edimburgo en 1945, que trabaja e investiga en EE,UU desde 1983, en la Universidad de Princeton, donde ocupa la cátedra Dwight D. Eisenhower de economía y asuntos internacionales de la Escuela Woodrow Wilson de políticas públicas y relaciones internacionales, en el departamento de economía de dicha universidad.

Deaton se formó en la Universidad de Cambridge, en la que obtuvo su título de grado, su maestría y su doctorado, este último con una tesis sobre: “Modelos de demanda de los consumidores y su aplicación en el Reino Unido”, (uk.bl.ethos.453353 ).

Ha dictado cátedras en Inglaterra,  tanto en la Universidad de Cambridge, como en la de Bristol.

Un detalle actualizado de su perfil profesional, títulos, posiciones académicas, premios recibidos y publicaciones puede encontrase aquí:

http://scholar.princeton.edu/sites/default/files/deaton/files/deaton_cv_nov14_updated.pdf

Su tema de estudio ha sido específicamente el intento de comprender las razones que dan persistencia a la pobreza, las causas del desarrollo, de las desigualdades y de las dificultades para eliminarlas,  la forma de medir todas estas variables y su relación con la calidad de vida de las personas.

El estudio de las conductas de consumo y su aporte a la comprensión de los problemas de pobreza y del bienestar, quizás sean el más acertado resúmen del proyecto de investigación que ha desarrollado a lo largo de toda su vida. Lo que él define como el estudio de la “salud, el bienestar y el desarrollo económico”.

Asimismo se ha manifestado muy claramente en temas de enorme actualidad como pueden ser la discriminación de género en las posibilidades de desarrollo individual, en los países menos evolucionados.

Un detalle de sus más recientes publicaciones académicas puede encontrarse aquí:

http://scholar.princeton.edu/deaton/publications?page=3

Muy reconocido por el rigor de sus trabajos econométricos, fue distinguido en 1978 con la medalla Frisch de la Sociedad Econométria Internacional, en su primera edición.

En sus investigaciones persigue como fin lograr una determinación algo más objetiva y cuantificable de algo que es estrictamente subjetivo, es decir: que se entiende por riqueza y bienestar.

Para ello, Deaton ha desarrollado una metodología aplicable a muchos casos diferentes.

Se percibirá claramente la dificultad del tema, al considerar que estas son cuestiones que cada individuo busca lograr o incrementar, de acuerdo a sus preferencias individuales, mediante la obtención de bienes, servicios, educación formal, salud, conocimientos teóricos o prácticos, reconocimiento personal o tantas otros medios infinitamente diversos.

Es claro que estas cuestiones están determinadas, para cada persona, según valoraciones estrictamente personales, definitivamente subjetivas.

La expectativa de vida, los niveles formales de educación alcanzados, el consumo de calorías, son para Deaton indicios mucho más ciertos de mayores niveles de bienestar y desarrollo que las cifras de ingresos monetarios, aún corregidos a paridad de poder adquisitivo, por índices monetarios que serán, necesariamente, siempre caprichosos.

El autor galardonado ha intentado ver mucho más allá, ubicando las causas del desarrollo económico, la prosperidad, y la mejora de los sectores menos favorecidos en sus fundamentos institucionales, políticos, y en su contexto histórico.

Probablemente su mayor mérito sea haber avanzado muchísimo, en la revalorización del enfoque metodológico que pone el eje en las valoraciones del individuo, más que en la agregación de datos que siempre hacen perder el detalle, y que no permiten ver que ha sido lo que moviliza a las concretas personas, que actúan en el universo de decisiones económicas.

Su análisis del comportamiento dinámico del consumo de los individuos, bajo restricciones de liquidez y diferencias culturales, así como el comportamiento individual, a lo largo del tiempo, aportando soluciones a los problemas de los agregados,  es reconocido por el comité que lo premia.

Se destaca la importancia de haber estudiado las diferentes preferencias de los individuos demandantes, así como la consideración de que las conductas de los demandantes surgen a partir de la maximización del bienestar de individuos racionales.

Entre los fundamentos para su distinción, se mencionan asimismo, que ha dirigido aspectos de gran importancia práctica, que han guiado el diseño de políticas públicas adecuadas en países en desarrollo y desarrollados.

Se destaca también su aporte a la metodología de cómo medir el consumo y la pobreza en los países menos desarrollados, y comprender las causas del bienestar creciente de la humanidad.

Es muy destacado que haya sido distinguido en forma individual, algo que el comité del premio no realiza con tanta habitualidad.

Algunas de sus ideas pueden leerse en este trabajo suyo:

http://www.princeton.edu/rpds/papers/pdfs/deaton_povertymeasured.pdf

 

Deaton ha realizado extensos trabajos de campo, tendientes a la medición de la pobreza y las diferencias en el bienestar de sociedades con una marcada diversidad cultural, como las de Sudamérica, la India  y Sudáfrica, algunos con la colaboración de su esposa, Anne Case, quién es, asimismo una reconocida académica.

 

 

Angus S. Deaton y Anne Case, en Princeton

 

Juntos han llevado a cabo investigaciones referidas al estado de salud de las  personas, en relación a sus niveles socio-económicos, educación ocupaciones, niveles de ingreso y sexo.

http://www.nber.org/papers/w9821.pdf

También han estudiado, como aproximación a los niveles de bienestar de distintas poblaciones, la correlación con tasas de suicidio y edad.

http://www.nber.org/papers/w21279

Y los efectos de grandes pagos de pensiones a personas retiradas en Sudáfrica, no vinculadas con aportes previos como trabajadores activos, y sus efectos en la redistribución, el ahorro y los ingresos de otros sectores.

http://www.law-economics.cn/book/440.pdf

 

Una muy buena aproximación al pensamiento del economista premiado y a las conclusiones de sus investigaciones, puede encontrarse, en términos más sencillos, en una de sus más recientes obras, cuya reseña puede encontrarse aquí:

https://www.timeshighereducation.com/books/the-great-escape-health-wealth-and-the-origins-of-inequality-by-angus-deaton/2008469.article

En la misma hace una analogía, basada en una muy conocida película, sobre escapar desde una sociedad sin libertad ni posibilidades de progreso, donde la muerte temprana y la indigencia son la regla, hacia una sociedad desarrollada,

En un muy motivante capítulo inicial, el autor hace una breve reseña de su familia y de cómo su padre, nacido en una pequeña localidad de mineros, al sur de Yorkshire, y mediante un arduo y sacrificado esfuerzo, logró llegar a la universidad y darle a su familia posibilidades impensables para cualquier minero que hubiera vivido en sus circunstancias. Ese “Gran Escape” de la pobreza y la falta de medios ha sido su móvil para estudiar estas cuestiones tan importantes para el desarrollo de las personas menos favorecidas.

Aquí puede verse una presentación de ese trabajo,  realizada por él mismo:

https://www.youtube.com/watch?v=jSuP0BGQ580

Más reseñas sobre esta obra pueden encontrarse aquí:

http://scholar.princeton.edu/deaton/great-escape-reviews

Una de sus posiciones más controversiales es la que se refiere a la ayuda internacional hacia los países menos desarrollados, los efectos reales, no deseados de las remesas monetarias y de los programas de ayuda a esos países: Deaton ha afirmado que la ayuda externa está provocando más daño que beneficios y está impidiéndole a esos países entrar en la senda de crecimiento que necesitan. Que hay una correlación negativa entre el crecimiento y los montos que los países reciben, en proporción de su PBI: Aquellos que más reciben, crecen menos. Y denuncia que los mecanismos de distribución de esas ayudas suelen estar más en función de lo políticos que producen las crisis humanitarias y los genocidios, que en interés de quienes deben ser sus receptores. También describe como, los mecanismos de clientelismo político, ayudan a que los políticos consigan más ayuda externa que los siga apuntalando en sus posiciones de poder y actúa como un incentivo a la generación de más pobreza y más clientelismo.

http://oxfamblogs.org/fp2p/angus-deaton-makes-the-case-against-aid-and-you-get-to-vote/

Describe muy acertadamente que, en los países menos desarrollados, los gobiernos no se interesan por la suerte de los gobernados y que la relación entre los intereses de estos y de quienes fijan las reglas es muy débil.

La debilidad institucional abre la puerta a regímenes que se caracterizan por ser extractivos, es decir solo buscan depredar los recursos naturales y apoderarse de parte de esas rentas.

Asimismo insiste en que los países desarrollados y las sociedades más afortunadas tienen una obligación moral de impulsar a estas otras sociedades fallidas o menos exitosas, transfiriéndoles conocimientos y estructuras institucionales, algo en lo que el colonialismo ha demostrado que falló notoriamente.

http://blogs.lse.ac.uk/politicsandpolicy/five-minutes-with-angus-deaton-part-2/

Afirma que garantizar los derechos individuales y la democracia constituyen una condición necesaria, pero no suficiente para lograr el desarrollo y la prosperidad generalizada.

http://scholar.princeton.edu/sites/default/files/deaton/files/deaton_on_tyrannical_experts_and_exper_tyrants_rae_2015.pdf

El Dr Deaton ha sido distinguido con doctorados  “Honoris Causa” por las universidades de Chipre, Edimburgo, Saint Andrews, el University College de Londres y Tor Vergata de Roma.

Ha sido editor del “Review of Economic Studies”, del “Econometric Society Monographs”, de “Econometrica”, del “Pakistan Development Review”, y del “World Bank Research Observer”.

 

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